酵素って一体何?

投稿日:2017年6月30日 更新日:

野菜を食べる女性
最近、酵素が体にもたらす「ダイエット」や「美容」の効果が注目され、酵素を摂取し易いドリンクサプリメントが非常に人気です。

ところでその「酵素」って実際に何なのかをご存知でしょうか?

人間の体は、約60兆個もの細胞で出来ています。それらの細胞の生命維持に必要なエネルギーを食物から得たり、体を動かしたり、病気を治したりなど、すべての生命活動に関わる生化学反応にこの「酵素」が必要となってきます。
つまり、酵素とは主に場内で食物を消化・分解する物質のことを言うのです。
酵素が不足することで、免疫力が低下し病気だけでなく肌荒れや体調不良になりやすくなると言われており、不足がちな酵素を補う必要があるのです。

しかし、私達が生活するうえで欠かすことのできない酵素が、現代の食生活の変化や環境の変化によって不足していると言われています。

酵素は大きく三つの働きに分けることができます。それぞれの働きは以下のようなものです。
■消化酵素
私たちが口から食べた食物は、自然に胃から腸へと送られ、胃で消化され腸で吸収できるようになっています。このとき、食べた物を細かく溶かして分解し、吸収しやすく働くのが消化酵素です。つまり、消化酵素とは、食べ物の消化・吸収をつかさどる酵素のことです。たとえば消化酵素の中で、唾液にはデンプンを分解するアミラーゼという酵素があり、胃液に含まれるプロテアーゼはタンパク質を分解する酵素であり、膵液の中には脂肪を分解するリパーゼという酵素が存在しています。消化酵素とは体内の消化という大切な役割を果たしてくれているのです。

■代謝酵素
代謝酵素とは、ロや腸で消化・吸収された栄養を、細胞内で常にベストの状態でバランスを維持する働きをもつ酵素で、消化酵素とは性質が異なります。
例えば、血液を作る、心臓を動かす、体を動かすエネルギー源となる、皮膚や筋肉、骨などを作る過程で代謝酵素が必要となります。
また、ホルモンや神経伝達物質が働くしくみを作り免疫(体にとって異物であるウイルスやガンに抵抗する力)システムを強化したり、さらに損傷部の修復、解毒・排泄などをスムーズにおこなう役割があります。代謝酵素とは、免疫力強化や排泄などの欠かせない働きをしてくれているのです。

■食物酵素
食物酵素とは、食物に含まれていている酵素のことで、食物を食べることで体に取り入れるため体外酵素とも言われています。
火を通さない生の食べ物や、発酵食品などに多く含まれ、消化酵素と同じく消化を助ける働きをする酵素です。その為、生の野菜や果物、肉や魚、味噌や納豆などを、加熱食品と一緒に食べると、食物酵素が消化を助ける働きをしてくれます。植物酵素とは、体内では補えない酵素を体内に取り込むための役割を果たしてくれているのです。

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